¿Por qué a los madrileños se les llama gatos?

El soldado del siglo XI que trepaba como un gato

En 1083, durante la toma de la ciudadela árabe de Mayrit, la actual Madrid, un soldado del rey Alfonso VI tomó la iniciativa de escalar la muralla. Hay que tener en cuenta que el antiguo Madrid musulmán estaba en lo alto de un cerro y que la muralla que lo circundaba medía 12 metros de altura, lo cual hacía muy complicada su conquista. El caso es que este soldado se adelantó al resto de la tropa asaltante, y al llegar a la muralla comenzó a trepar con una destreza inaudita, ayudándose con un puñal que iba introduciendo en los intersicios de las piedras. Dicen que al verlo trepar el rey Alfonso VI exclamó: “Parece un gato”. El caso es que al coronar una torre, el valeroso soldado arrancó la bandera islámica y colocó en su lugar la bandera castellana. Esa fue la señal para que los asaltantes iniciaran la toma de la ciudad. En cuanto al soldado trepador, se quedó a vivir en Madrid y las gentes lo llamaron gato, lo mismo que sus numerosos descendientes.

Dibujo_madrid_1562 anton van der wyngaerde

Ilustración: La muralla de Madrid en 1562, dibujo de Antón Van Wyngaerde.

Carlos Osorio

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