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Hubo un tiempo en el que los juegos eran cosa de niños o de viejos. O esa era, al menos, la percepción que habíamos llegado a tener a través de los medios de comunicación y del ocio audiovisual. Sin embargo, en los años 80 proliferó el juego en salas recreativas y videoconsolas domésticas y esta fiebre alcanzó desde adolescentes hasta adultos (véase la media de edad de los protagonistas de Tron). Sin duda el videojuego ha ido acercando a las diferentes franjas de edad un tipo de juego más maduro, pero también accesible a los jóvenes. Y además, alejado del mundo online, los primeros años del siglo XXI trajeron una inmensa oleada de jugadores de rol y de juegos de cartas.

Una década después, vemos una España que se sitúa entre los países más interesados por el mundo del juego en todas sus formas. Especialmente destacable es el crecimiento en los últimos cinco años del sector de los juegos de casinos y apuestas deportivas. ¿Era, acaso, algo predecible? Lo cierto es que no, ya que, precisamente ha coincidido con la aparición de la famosa Ley del Juego en España, que surgió para regular este tipo de actividad, sobre todo de cara a la declaración de los premios, aunque también vino a definir el alcance geográfico de las diferentes empresas que ofrecen estos servicios. Según estudios realizados por diferentes agencias, “España es el tercer país del mundo en gasto de dinero destinado a juegos de azar” (información facilitada por OTPA). La agencia, especializada en Ocio, Turismo, Poker y Azar en España, añade que existen más de 40 casinos en territorio español, encontrándose la mayor parte de ellos en Madrid.

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Sin embargo, no sólo triunfan las casas de apuestas y casinos físicos: el verdadero tirón lo estamos viendo en los sitios web especializados en este sector, que han sabido llevar al usuario estas prácticas con una mayor comodidad para el mismo, primero a través de sus ordenadores y hoy día, cada vez más, a través de sus aplicaciones para smartphones. Hace ya dos años, Puro Marketing arrojaba unas cifras del 35% de españoles conectados a internet apostando online y gastando una media de 42€ mensuales cada uno. La tendencia ha ido en aumento gracias al aterrizaje en España de empresas tan solventes como Titanbet, quien además, ha ampliado sus competencias para ofrecer también apuestas deportivas, e incluso han ido apareciendo nuevos casinos en línea de procedencia española. A medida que el sector online ofrece servicios novedosos y aumenta su número de usuarios activos, las salas físicas luchan por mantenerse en pie con otro tipo de valores añadidos que sólo se pueden ofrecer de manera presencial.

Madrid, como capital de España, es un área privilegiada para acceder a numerosas salas, y ni siquiera ciudades de costa como Valencia o Marbella le llegan a hacer sombra con este tipo de negocios. Hay que tener también en cuenta que como destino turístico, Madrid recibe una gran afluencia de jugadores internacionales y llega a ser sede de eventos de alcance internacional relacionados con el mundo del poker. Sin embargo, en la actualidad, son los jóvenes quienes están moviendo principalmente el sector de las apuestas deportivas. En un momento en que el deporte, y sobre todo el fútbol español, con una presencia internacional apabullante, están en auge, los pronósticos se han convertido en uno de los mayores entretenimientos, sea reuniendo a los amigos en locales destinados a este fin, que retransmiten de manera gratuita los partidos, o bien a través de internet, reunidos en casa de unos o de otros, disfrutando de una pizza y unas cervezas bien frías mientras ven tranquilamente el evento en el sofá.

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Curiosamente, además, es en las ciudades grandes como Madrid donde más proliferan las apuestas online: el tráfico o la falta de tiempo son los factores principales para que muchos escojan jugar a través de internet. Informes como el Anuario de Estadísticas Deportivas de 2014, realizado por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, muestran que además los inmigrantes emplean frecuentemente las apuestas deportivas online, práctica más que lógica teniendo en cuenta que amplía la oferta de eventos deportivos incluyendo ligas extranjeras. Madrid aloja a un buen porcentaje de la población inmigrante en España y esto se refleja en las estadísticas. La Universidad Carlos III de Madrid, a través del Instituto de Política y Gobernanza, ha publicado el estudio “Percepción social sobre el juego de azar en España 2015”, en el que se aprecia un crecimiento del número de jugadores online en la Comunidad de Madrid de un 20,3 a un 23,9% de 2012 a 2014, convirtiéndose entonces en la comunidad autónoma con mayor porcentaje de jugadores online.

Cataluña, Andalucía y Valencia son los siguientes focos de concentración de jugadores online en la lista, aunque manteniéndose a una distancia respetable con unos porcentajes de 16,8%, 12,8% y 10,2% respectivamente. Todo esto demuestra que los españoles jugamos mucho más de lo que mencionamos en nuestras conversaciones, lo que nos lleva a plantearnos las razones por las que no es uno tema popular: ¿la percepción social es lo que nos preocupa? ¿o tal vez tememos que se masifique y los premios sufras variaciones a peor? Poco a poco, la visibilidad de este sector crece, junto con la oferta y, como vemos, también la demanda. Y Madrid, gana en todos los terrenos.

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